martes, 29 de junio de 2010

Nina Simone – Little Girl Blue (Jazz As Played in an Exclusive Side Street Club) (1958)





Eunice Kathleen Waymon nació en Tryon, Estados Unidos, el 21 de febrero de 1933 y falleció en Carry-le-Rouet, Francia, el 21 de abril de 2003. Conocida como Nina Simone, fue una cantante, compositora y pianista estadounidense de jazz, blues, rhythm and blues y soul.

Simone creció rodeada de música ya que en su hogar, todos los hermanos cantaban y tocaban algún instrumento, sin tomar clases ni tener siquiera conciencia de haber aprendido. Cuenta en su autobiografía que su primer recuerdo de la infancia es su madre cantando gospel, y que empezó a tocar el órgano que había en la casa tan pronto como creció lo suficiente como para sentarse en el banco y llegar al teclado. Nadie se dio cuenta hasta que un día su madre la vio tocando una de sus canciones favoritas: aún no había cumplido tres años.

En 1939 tomó sus primeras clases formales de piano, y a los diez años dio su primer recital, en la librería local. Fue también su primera toma de contacto con el racismo: durante el mismo, sus padres fueron desalojados de la primera fila para acomodar a blancos. Esa experiencia del Sur segregado fue traumática para la pequeña Eunice. Más tarde declaró que fue el punto de partida de su compromiso en la lucha por los derechos civiles.

Con ayuda financiera de aficionados locales, en 1950 continuó sus estudios de piano clásico en Nueva York. Posteriormente, su familia se mudó a Filadelfia, donde fue rechazada en una escuela de música.

Fue en Atlantic City donde adoptó el nombre artístico que la daría a conocer mundialmente, tomado de la actriz francesa Simone Signoret. Empezó a darse a conocer y, tras actuar en varios clubes de Filadelfia, logró un contrato discográfico con Bethlehem Records, en 1957.

Al año siguiente publicó su primer disco, Jazz as played in an exclusive side street club (también conocido como Little girl blue). Fue un éxito inmediato, y el sencillo escogido, I loves you Porgy, vendió un millón de ejemplares en Estados Unidos en el verano de 1959.

A continuación, Simone firmó un contrato con la poderosa Columbia Pictures Records, con la que publicó diez discos en cinco años. En 1964 firmó otro contrato, esta vez con Philips, discográfica con la que publicó siete discos en tres años. Entre 1966 y 1974 produjo, para la compañía RCA, algunos de sus mayores éxitos.

En 1969 decidió dejar de vivir en Estados Unidos, asqueada por el racismo de la sociedad estadounidense. Residió en Liberia cuatro años, y también en Barbados, Suiza, los Países Bajos, Trinidad y Gran Bretaña. Declaró en alguna ocasión que le gustaría morir en África, aunque finalmente eligió establecerse en Francia, con cuya cultura siempre se sintió ligada sentimentalmente.

Cuando parecía destinada a convertirse en una vieja gloria sólo recordada por nostálgicos, un espectacular rebrote de fama le llegó de forma inesperada en 1987. My baby just cares for me, una vieja canción que aparecía en su primer disco, publicado hacía ya treinta años, se convirtió en el tema escogido para una campaña de publicidad del perfume Chanel Nº 5 para la televisión británica. Alcanzó el quinto puesto en las listas de ventas de Gran Bretaña.

Caracterizada por su compromiso contra el racismo, bajo el lema de Black is the colour (Negro es el color), su temática está totalmente enraizada en las tradiciones afroamericanas.

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“Little girl blue” es el álbum debut de Nina Simone, también conocido como “Jazz As Played in an Exclusive Side Street Club”. Inmediatamente vendió los derechos por las canciones de este álbum al sello grabador (Bethlehem) por tres mil dólares… un disco que finalmente produjo ganancias por mas de un millón.


Tracklist:

01. Mood Indigo (Ellington – Bigard - Mills)
02. Don't smoke in bed (Robison)
03. He needs me (Hamilton)
04. Little girl blue (Rodgers - Hart)
05. Love me or leave me (Donaldson - Kahn)
06. My bay just cares for me (Donaldson - Kahn)
07. Good bait (Dameron)
08. Plain gold ring (Burroughs)
09. You'll never ealk slone (Rodgers - Hammerstein)
10. I loves you Porgy (Heyward - Gershwin)
11. Central Park blues (Simone)


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